兒童近視可大可小!控制及預防方案一文看清

近視是時下小朋友最爲普遍的眼睛問題之一。據衛生署資料顯示,香港約有18% 的6歲兒童有近視問題;而12歲兒童近視率更高達62%,比率遠高於其他歐亞地區。除了不良用眼習慣外,如果父母本身有高度近視,那麽小朋友患上近視眼的幾率也會大幅增加。因此,早期預防及控制兒童近視加深極爲重要。

電子產品乃兒童近視的主因

隨著電子產品普及,近視兒童的年齡層也有逐漸上升的趨勢。不少家長把電子產品當作「兒童奶嘴」,小朋友在眼睛尚未完全發育的階段,就養成依賴電子產品的習慣,影響眼睛正常發育。

在患有近視的兒童中,其中有高達8成的兒童近視成因是用眼習慣不良所致。長時間觀看電子屏幕,會使瞳孔不斷適應光源變化,令調節瞳孔的睫狀肌時刻維持緊張狀態,導致眼睛過度疲勞,增強小朋友近視風險。若要預防或控制兒童近視程度,家長必須嚴格管控孩子使用電子產品的時間,同時鼓勵他們參與戶外活動,減少依賴「電子奶嘴」。

兒童近視也有分真假?

但其實近視也有「真近視」跟「假性近視」,前者是因爲眼睛結構已發生變化,所以無法自然恢復;後者則是眼睛暫時性疲勞的表現,只要適當放鬆眼睛肌肉,就能得到改善。由於兩類近視恢復的方式都不同,所以重點應先了解小朋友的近視屬哪一類。

假性近視常發生在12歲以下的小朋友身上,因爲小朋友的睫狀肌相當有力,加上他們長時間近距離使用電子產品,容易出現睫狀肌無法自然放鬆情況,因而導致假性近視。不過只要讓眼睛充分休息,假性近視的兒童就能恢復正常視力。

若是懷疑家中小朋友有視力問題,建議即刻尋求眼科醫生進行檢查,通常假性兒童近視可以恢復的,大多數是通過點藥去放鬆眼睛,從而檢測眼睛的真實屈光狀態,去判斷真/假近視。

雖然兒童假性近視可以恢復,但這也是近視的一大徵兆,若小朋友不及時更正用眼習慣的話亦有可能變成真近視。

如何發現小朋友患上近視?

小朋友不會意識到自己有視力問題,因此,家長應格外留神,通過觀察去判斷小朋友是否出現近視或其他視力問題。若出現以下近視徵兆,家長應帶小朋友去咨詢眼科醫生:

  • 經常眨眼或揉眼睛
  • 經常拉扯眼角或瞇眼去看遠處事物
  • 經常傾斜頭部去看事物
  • 看事物時眼睛和東西貼很近

疏於控制兒童近視有甚麼後果?

部分家長或認爲,若小朋友的近視不深便可不必理會。然而,實際上,如果兒童近視不做任何控制的話,近視度數會隨著年齡逐漸增加,甚至在短時間内急速飆升。若年幼時已有近視問題,那麽很容易會令近視度數超過500度。

但你以為就只有令近視加深那麼簡單嗎?不!當近視度數越深,日後罹患白內障、青光眼、黃斑病變等眼疾的機會也會幾何級上升,嚴重甚至可能導致失明。

  • 白內障:高度近視者的水晶體容易退化和混濁,進而導致白內障的風險增加。
  • 青光眼:高度近視者的眼壓較高,罹患青光眼的風險為正常人的4倍。
  • 黃斑病變:在近視達800度且近視10年的病患中,約有5~10%患者合併黃斑部病變。
  • 飛蚊症:高度近視者的玻璃體容易退化,進而產生纖維絲狀的懸浮物。
  • 視網膜剝離:高度近視者的視網膜容易退化或萎縮,罹患視網膜剝離的風險是普通人的20倍以上。

因此,家長應積極關注兒童近視度數及採取控制和預防措施,避免兒童將來成爲高度近視者。

有哪些方法可控制兒童近視?

一般來說,小朋友最理想的近視加深速度應維持在每年不超過50度。若兒童近視每年增加超過100度,則屬於不尋常情況,未來亦有可能發展成高度近視,甚至會增加患上併發症的風險,所以醫學界近年來致力於研究出多種控制及改善兒童近視方法,以減緩兒童近視加深的速度。

低濃度阿托品眼藥水

低濃度阿托品眼藥水可抑制鞏膜過度生長,減慢眼球拉長,進而控制兒童近視加深,1年内就能減慢67%的加深。

然而,有些小朋友使用低濃度阿托品眼藥水後會出現畏光的副作用,或看近距離事物時不清的情況,因此,使用低濃度阿托品眼藥水前宜謹慎考慮。

角膜塑形隱形眼鏡 (OK鏡)

角膜塑形隱形眼鏡(OK鏡)是一種在夜間佩戴的隱形眼鏡,適用於近視不超過600度的近視兒童。其原理是通過高度透氧的硬性鏡片去幫助角膜塑形,讓使用者在日間時無需配戴眼鏡也可以看得清楚。研究證實,長期配戴OK鏡可以控制兒童近視度數加深,一般可以將兒童近視速度延緩至50%~80%。

不過,角膜塑形隱形眼鏡只是暫時性的矯正視力,若是停止配戴,兒童近視度數加深程度將恢復回原來的狀態。

另外,OK鏡片控制兒童近視的價格通常在HK$5,000~HK$10,000左右,加上每9個月左右就需要更換一次鏡片,因此這類兒童近視控制鏡片價格對部分家庭而言,或許會有些負擔。

離焦鏡片 (DIMS)

離焦鏡片有兩種度數,分別是中央位置是普通近視鏡片,及周邊鏡片,利用了近視離焦光學元素,把周邊的影像聚焦在視網膜前方,進而減慢眼球拉長,控制兒童近視速度。研究證實,配戴離焦鏡片的兒童在2年内近視速度明顯減慢52%。

可惜的是,離焦鏡片只適用於近視不超過650度,散光不超過400度的近視兒童,超過該度數的兒童只能另尋其他控制方案。再者,這類兒童近視控制鏡片的價格也不低,現時市售的兒童用的控制近視離焦鏡片價格大多HK$4,000起,價格直接令想用鏡片控制兒童近視的家長有所卻步。

更早期控制兒童近視的方法——兒童AI近視控制計劃

一如上述所講,部分控制兒童近視的眼藥水或會產生副作用,而現時市售的兒童用的控制近視離焦鏡片價格又偏高,加上所謂「預防勝於治療」,令家長開始意識到要控制兒童近視及近視加深的機率,並非在發現他們有近視後,才開始著手計劃,而是應在更早期就著手控制小朋友出現近視的風險。

兒童AI近視控制計劃是近年來香港重點研發的專項,預測準確率高達8成以上。目的是爲了能夠提前預測小朋友未來3年近視發展,並提前定制個體化的治療方案,控制兒童近視加深或恢復視力。

兒童AI近視控制計劃的主要流程如下:

  1. 填寫小朋友生活習慣問卷
  2. 進行各類眼睛檢查
  3. 輸入檢查數據,通過人工智能與大數據分析小朋友未來3年近視狀況
  4. 家長及眼科醫生可透過報告及圖表瞭解小朋友的近視發展是否屬於高風險
  5. 眼科醫生將根據評估結果為小朋友定制個人化治療,延緩兒童近視加深,降低高度近視風險。

現時由眼科醫生湯文傑醫生負責的「兒童AI近視控制計劃」已於 129,242 青少年人群中進行驗證,預測準確率高達80%以上,為青少年近視預警提供幫助。

家長可透過「兒童近視控制AI智能平台」準確預測子女未來近視變化,透過此AI平台的大數據智能分析出預測結果,讓家長可以根據預測報告(家長可視此為「屈光發育檔案」)觀察子女於各年齡進展的屈光不正表現變化。眼科醫生亦會根據預測報告,詳細為家長分析子女目前近視情況,比較一般相同年齡層的正常屈光表現,以及制定個人化近視治療方案。

改善或控制兒童近視的日常方法

想預防或控制近視問題,除了尋求眼科醫生的幫助,家長也可以從日常生活中去幫助近視兒童恢復或改善視力。

建立正確的用眼習慣

盡量規定小朋友做功課或閲讀時要維持正確坐姿,避免趴著或躺著,也應避免他們在昏暗的環境閲讀或玩手機,並控制近視兒童每日使用電子產品的時間,及養成用眼每30分鐘,休息5~10分鐘的好習慣。

攝取護眼食物

家長平日亦可以給小朋友多攝取含有維生素A、C、E、葉黃素、花青素等之類的護眼食物,有助於近視兒童恢復或改善視力。

戶外活動

建議家長每日帶小朋友到戶外活動,例如到遊樂場玩耍、公園散步,減少他們使用電子產品的時間,而且戶外的陽光也能夠刺激視網膜多巴胺的分泌量,有效控制兒童近視加深。

兒童近視的發展速度極快,稍不注意度數就可能迅速飆升。因此,除了在日常生活中要監督小朋友養成良好用眼習慣,建議家長定期帶小朋友進行眼睛檢查。一旦發現異常,就能及時採取適當的控制措施和治療方案,以確保兒童視力的健康。

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